Arjan de Vries

Algemeen Directeur
in Management
+31 (0)6 51 30 39 50
Ik maak graag foto's van een realistisch beeld. Niet in scene gezet of geposeerd, maar gewoon zoals het is"

Een uitspraak van onze CEO die kenmerkend is voor de man in kwestie. Voor een moment van ontspanning gaat Arjan de Vries graag fotograferen. De foto’s die Arjan maakt zijn een blauwdruk van zijn eigen identiteit. Hij ziet mensen en situaties namelijk graag zoals ze echt zijn. Niet er omheen draaien of mooier maken dan het is. Een directe manier van handelen die bij hem past: ‘Ik vond het ook altijd leuk om foto’s te maken van mijn dochters op het moment dat ze boos waren of ontzettend veel rommel hadden gemaakt. Op die manier krijg je de mooiste foto’s en een realistisch beeld van je eigen wereld.’

Naar eigen zeggen is Arjan een echte Rotterdammer. Dat herken je in zijn persoonlijkheid: no-nonsense, to the point en altijd op zoek naar verbinding. Het belangrijkste is volgens hem dat je de persoon die tegenover je staat weet te bereiken: ‘Dat heb ik geleerd door de vele reizen die ik heb gemaakt. Daardoor ontmoet je veel mensen en krijg je veel mee uit verschillende culturen. Aan de ene kant is iedereen hetzelfde en aan de andere kant is ieder individu uniek. Je moet daarom niet altijd vanuit jezelf spreken, maar eerst verbinding zoeken met de ander om elkaar te begrijpen.’

Ontwikkeling is een terugkomend onderwerp in het leven van Arjan. Dat is onder andere te zien aan zijn studieloopbaan. Via de HAVO naar de MTS en van de HTS naar de universiteit: ‘Ik vind het belangrijk om bezig te blijven met de theorie. Weten wat er speelt en het vervolgens ook in de praktijk brengen. Het scherpt je geest en je zorgt er voor dat je up to date blijft.’ Die honger naar ontwikkeling is ook zichtbaar bij zijn werkervaring. Arjan kwam als recruiter binnen bij Brunel en zwaaide uiteindelijk twintig jaar later af als COO.

Met ruim twintig jaar ervaring uit de arbeidsbemiddeling op zak vervolgde hij zijn loopbaan bij Aethon als COO. Een bewuste stap van Arjan: ‘Ik wilde graag weer meer met mijn voeten in de klei staan. Bij Aethon kon ik ook meer praktisch bezig zijn. Ik heb daar de detacheringstak opgezet en daarnaast heb ik veel geleerd over het ontwikkelen van nieuwe dienstverleningen. Toen Arjan een jaar in dienst was bij Aethon kwam Xelvin in beeld: ‘Eén van de oprichters van Xelvin, benaderde mij voor een rol in de Raad Van Commissarissen. De cultuur van Xelvin past bij mij en de ontwikkelingen rondom het bedrijf vond ik interessant, dus toen heb ik ja gezegd.’

Dat ‘ja-woord’ bracht hem uiteindelijk naar de volgende stap: de rol van CEO bij Xelvin: ‘Xelvin was toe aan de volgende stap. Tijd voor een nieuw gezicht. En dat gezicht ben ik geworden.’ Arjan heeft nog geen seconden spijt gehad van zijn beslissing: ‘Het is fantastisch om deze rol te vervullen. Xelvin is natuurlijk al een mooi bedrijf, maar er is zeker ook nog ruimte voor verbetering en professionalisering. We maken inmiddels mooie stappen op diverse gebieden. Dat maakt mij trots. Met een mix van oudgedienden en nieuwe collega’s hebben we een stevig fundament voor de toekomst.’

Als we naar de toekomst kijken, dan is Arjan positief: ‘Techniek stopt nooit. Het blijft in beweging. Het is innovatie in het kwadraat. Dat moeten wij als voorbeeld zien. Onszelf blijven ontwikkelen en kijken waar de kansen liggen en daar vervolgens op in springen. De vraag naar getalenteerde technici blijft en daarin vinden wij onze toegevoegde waarde; alles doen om ambities waar te maken.’

Arjan wil door middel van zijn kennis en levenservaring van betekenis zijn bij Xelvin: ‘Vanuit een persoonlijke band wil ik graag mensen helpen met hun persoonlijke ontwikkeling. Daardoor ontwikkelen we indirect ook de business. Dat werkt natuurlijk van twee kanten. Wat kunnen mensen van mij leren? En wat kan ik van hen leren? Dat is een mooie wisselwerking. En als dat lukt? Dan hebben we een mooie gelegenheid om het glas te heffen. Uiteraard voor mij met een mooie Italiaanse rode wijn!’